Deux souvenirs : en juin 1998, l'immense place du Palais à Saint-Petersbourg, devant l'Hermitage, traversée à 3 heures du matin, la douceur indicible de la voûte céleste ni jour ni nuit ; en juillet 2016, à Montpellier, Valery Gergiev me citant le Festival Radio France Occitanie Montpellier comme modèle des Nuits blanches qu'il organise chaque été dans la ville de Pierre le Grand. Thoughts - Ciurlionis C’était décidé, la 35ème édition du Festival serait consacrée à ces légendaires musiques du Nord, des rives de la  mer    Baltique, à l’incroyable foisonnement créatif de générations de compositeurs et d’artistes exceptionnels. C’était décidé, nous allions inviter le Danois Michael Schønwandt, les Estoniens Neeme et Kristjan Järvi, le Letton Andris Poga, le Finlandais Santtu-Matias Rouvali, le Polonais Krzysztof Urbanski, les pianistes Jan Lisiecki, Lukas Geniušas, Łukasz Krupiński, Paavali Jumppanen, Mūza Rubackyté.

Et convoquer Sibelius bien sûr, Arvo Pärt, Magnus Lindberg, faire découvrir Tubin, Rautavaara, Vasks et tant d’autres… Une 35ème édition 2019 qui va faire vivre ses Nuits blanches à toute l’Occitanie, portant la musique partout où elle est attendue, grâce à des artistes comme David Enhco et son Amazing Keystone Big Band (Victoires du Jazz 2018), le Chœur Les Éléments, La Main Harmonique, Diabolus in Musica, le Quatuor Ellipsos, Sébastien Llinares, Les Ombres, qui illumineront les soirées de Perpignan, Sorèze, Cahors, Toulouse, Conques, Le Garric, Mende, Saint-Gilles, Rivesaltes, Pibrac, La Romieu...

Une 35ème édition qui mise, une fois de plus, sur la découverte des talents (Théo Fouchenneret, Daniel Lozakovich, Marie-Ange Nguci, Vikram Sedona, le Quatuor Notos), des répertoires (l’inaccessible opéra wagnérien de Vincent d’Indy, Fervaal, la Messe solennelle d’un Berlioz de 20 ans, la croquante Pomme d’Api d’un fringant bicentenaire, Jacques Offenbach), de la création d’aujourd’hui avec une formule renouvelée de Musique ensemble.

Le Festival Radio France Occitanie Montpellier, c’est, chaque été, la promesse d’un voyage en terres inconnues, la certitude de l’excellence mise à la portée du plus grand nombre, à Montpellier et dans toute l’Occitanie, mais aussi, grâce aux antennes et aux équipes de Radio France, dans le creux de millions d’oreilles en France et dans le monde.
Merci à la Région Occitanie en tout premier, à nos partenaires publics et privés dont le soutien constant nous permet cet été encore de renouveler l’exploit : 150 concerts dans 70 lieux. Comme Berlioz, venez donc« sur les bords de la Baltique,  prendre de la mer des leçons de grandiose et d’accents sublimes »


Jean-Pierre Rousseau, directeur du Festival

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